Bien connue pour ses paysages époustouflants, ses traditions et ses mythes, l’Irlande attire chaque année de nombreux visiteurs, à la recherche de nature et de vieilles pierres. Mais saviez-vous que sous ses grandes étendues sauvages, l’île d’Émeraude cache aussi de véritables trésors souterrains ? Non ? Alors, enfilez votre casque et partez explorer les grottes irlandaises !

La spéléologie, activité phare de votre voyage en Irlande !

Il serait dommage de passer à côté… En effet, quel meilleur moyen pour apprécier la richesse géologique de l’île que de plonger en son cœur ? Accessible à tous, la spéléologie est une activité complète qui saura allier : exercice physique, plaisir de la découverte et contemplation. Voici quatre sites de spéléologie à ne pas manquer pendant votre voyage en Irlande !

Aillwee Cave

Située sous le plateau de Burren, dans le comté de Clare, la grotte d’Aillwee est l’une des plus anciennes, vastes et célèbres d’Irlande. Jadis traversée par une immense rivière, elle offre aujourd’hui de très belles cavités et autres sculptures naturelles. Si ses galeries calcaires plongent par endroits jusqu’à plus de 10 mètres de profondeur, vous ne pourrez cependant accéder qu’aux lieux les moins dangereux. Sécurité oblige ! Mais vous y apprendrez beaucoup de choses à propos de ses origines et de son histoire, accompagné par un guide.

Dunmore Cave

Également très connue, notamment pour un événement tragique dont elle aurait été le théâtre à l’époque des vikings, la grotte de Dunmore s’est formée à quelques kilomètres de la ville de Kilkenny, dans le comté du même nom. Après avoir arpenté les quelques 700 marches qui descendent jusqu’aux parties visitables de la grotte, vous y découvrirez stalactites et stalagmites, dont une impressionnante formation rocheuse de presque 5,8 mètres.

Crag Cave

Vieille de plus d’1 million d’années, la grotte de Crag, dans le comté de Kerry, offre également un très beau spectacle à qui s’y aventure. Bien qu’immense, la visite se concentrera sur les 350 premiers mètres du réseau de galeries. Cependant, cet espace, parfaitement mis en lumière, concentre de très belles formations calcaires. Vous y découvrirez par exemple « La cathédrale » ou encore « La galerie de cristal », avec ses milliers de stalactites étincelantes. Fait amusant, beaucoup des noms attribués aux éléments notables de la grotte ont été inspirés par ceux donnés par J.R.R Tolkien aux lieux et héros de son fameux récit, La Terre du Milieu.

Mitchelstown Cave

Tout aussi intéressante, la grotte de Mitchelstown est située à Burncourt, dans le comté de Tipperary. Si vous souhaitez passer quelques jours à Cork, notez que le site se trouve également non loin de ce comté, à seulement 12 kilomètres. Ces cavernes ont été les premières d’Irlande à s’ouvrir au public, en 1972. Dirigé par un guide à travers trois cavernes uniques, vous pourrez y admirer les très belles concrétions calcaires qui se sont formées au fil du temps…

Que vous soyez amateur de spéléologie ou simple curieux, la découverte de ces quatre sites vous permettra d’ajouter une touche atypique à votre voyage. De plus, vous y apprendrez certainement beaucoup sur les origines de cette île étonnante. Alors, prêt pour l’aventure ?

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    Irlande - Connemara - Clare

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    Irlande - Connemara - Kerry

    L'essentiel de l'Irlande

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  • Circuit accompagné

    Burren - Connemara - Irlande du Nord

    Grand Tour D'Irlande

    à partir de 1898€ 10 jours / 9 nuits